PLANETÁRIO MÓVEL DIGITAL PARA DIFUSÃO CIENTÍFICA

  • Jônatas Ornelas Duarte
  • Marcelo de Oliveira Souza
Palavras-chave: Ensino de Física, Ensino de Astronomia, Novas Tecnologias

Resumo

O objetivo primordial deste trabalho foi o desenvolvimento de um sistema de projeção digital para planetários móveis. Um planetário é um dispositivo constituído basicamente de um projetor ótico e um anteparo esférico para a projeção. Tal aparato tecnológico apresenta uma vasta gama de aplicação. Sua utilização vai desde o simples entretenimento, ao ensino e à difusão da ciência em suas diversas ramificações. Em nossa pesquisa, sua utilização é voltada para o ensino e a divulgação da astronomia e ciências físicas. A luz proveniente de um projetor ótico de um planetário incide sobre a superfície interna de uma cúpula, que tanto pode ser fixa como móvel. Os modelos de projetores comumente utilizados no Brasil (nas cúpulas infláveis) são os projetores opto-mecânicos. Tais projetores são constituídos basicamente de cilindros apropriadamente perfurados, que por sua vez envolvem uma fonte de luz ligada a um sistema mecânico de rotação. Tal sistema permite projetar dentro de uma cúpula eventos astronômicos, como por exemplo, o movimento aparente das estrelas. As cúpulas infláveis dotadas de sistemas de projeção opto-mecânicos, tornaram-se uma alternativa viável para país em função de seu custo relativamente reduzido. Entretanto, com a evolução dos sistemas de projeção foi desenvolvida uma nova geração de planetários; os planetários digitais. Porém, devido aos altos custos de importação, tornaram-se uma opção inviável para o país. Os objetivos fundamentais deste projeto foram a construção do projetor digital e a utilização de tal sistema na difusão da ciência, através de sessões em um planetário móvel na região Norte-Noroeste-Fluminense do estado do Rio de Janeiro. A cúpula inflável utilizada foi fabricada no Brasil por uma empresa especializada na construção de produtos infláveis de entretenimento. Esta iniciativa reduziu consideravelmente seu custo de obtenção em relação à importação do produto. Com o auxílio de um software gratuito, o Stellarium, são obtidas as imagens a serem projetadas no interior do domo. O interesse em se construir um sistema de projeção digital está relacionado tanto aos níveis de qualidade proporcionados por tal sistema como também sua imensa versatilidade de aplicação nas variadas áreas do conhecimento humano. Encontra-se em perfeito funcionamento o sistema de projeção digital que desenvolvemos. O sistema é chamado de planetário inflável brasileiro e é composto por uma cúpula inflável e pelo sistema de projeção digital. A utilização do planetário construído tem gerado grande impacto junto aos grupos em que tem sido apresentado. Atualmente estamos divulgando o projeto em nível internacional através da parceria com a UNAWE, um programa de divulgação científica para crianças de 4 a 10 de idade, ligado a UNESCO.